Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det.

Läkaren svarar på frågor om nya coronaviruset

Biträdande smittskyddsläkare Eva Lindhusen Lindhé svarar på frågor om coronaviruset.

Vad skiljer coronaviruset från exempelvis en vanlig influensa?

Det är svårt att jämföra en helt ny sjukdom, exempelvis covid-19, med säsongsinfluensa. Sammanfattningsvis kan man säga utifrån vad vi vet idag, att de liknar varandra i att båda hos en andel av de sjuka kan ge en mycket allvarlig sjukdom.

Däremot kommer covid-19 drabba betydligt fler i en befolkning där den sprider sig. Den snabba och breda smittspridningen beror på att ingen i befolkningen har hunnit utveckla immunitet mot denna nya virusvariant. Man kommer att se fler sjuka och fler som behöver sjukhusvård.

Säsongsinfluensa som återkommer varje år, har däremot cirkulerat i samhället under en lång tid. Därför har skyddet mot olika varianter influensavirus kunnat byggas upp i befolkningen

Eva Lindhusen Lindhé är biträdande smittskyddsläkare på Smittskydd Västra Götaland. Bild: GP/ Bohusläningen
Eva Lindhusen Lindhé är biträdande smittskyddsläkare på Smittskydd Västra Götaland. Bild: GP/ Bohusläningen

Hur farligt är det för småbarn/bebisar?

För bebisar har jag inte hittat någon rapport. Barn i övrigt får en lindrig infektion. Det finns bara sjuka enstaka barn rapporterade från Kina. Det verkar heller inte som att barn kan föra smittan vidare.

När tror ni att det kommer lugna ner sig?

Man kan i nuläget inte förutsäga när kulmen nås. Det kommer att ta minst några månader, och hur långt framåt det sträcker sig i tiden kan vi inte veta nu. Det besläktade viruset SARS-1 kom snabbt, och försvann efter några månader och har därefter inte orsakat några utbrott. Hur detta viruset beter sig är det för tidigt att förutspå.

Kan jag bära på viruset utan att bli sjuk, och sedan smitta vidare?

I nuläget vet vi att coronavirus sprids genom nära kontakt mellan människor eller genom hostningar och nysningar, så kallad droppsmitta. Dropparna måste nå slemhinnor genom direkt hoststöt eller via händer med sekret på. Hittillsvarande erfarenheter talar för att man inte sprider smitta utan att ha symtom.

Om jag är frisk och blir smittad, vad får jag för symptom? De som dött var de sjuka?

De typiska symtomen är feber (kan vara hög eller måttlig), rethosta, ibland andnöd. Vissa får dessutom lättare snuva. De som dött i infektionen har varit gamla eller haft allvarliga sjukdomar som tumörer. De flesta som dött är från Kina, där man inte har samma goda hälsa när man blir som vi i Sverige har. Även här tror vi att äldre och personer med allvarliga sjukdomar kan bli sjukare, och riskerar att dö.

LÄS MER: NU-sjukvården "på tå" för att upptäcka coronasmittade

Bör man vara orolig om man är ”normalfrisk” i 20-årsåldern?

Nej! Nästan inga barn eller ungdomar finns med bland de kinesiska patienterna. De blir lindrigt sjuka. Dessutom blir mer än 85% av vuxna lindrigt till måttligt sjuka. Inget av de svenska fallen har hittills varit allvarligt sjuk.

Om jag blir smittad – hur länge kommer jag att vara sjuk och när räknas jag som smittfri?

Om du är frisk och inte har någon allvarlig underliggande sjukdom är det troligast att du får en mild sjukdom om du skulle smittas. Smittfrihet kan mätas på två sätt: när du inte har symtom längre, respektive när prover är negativa. Rimligen är smittsamheten låg eller borta när man inte hostar eller nyser längre.

Är hysterin kring smittan överdriven eller finns det fog för all uppmärksamhet den får?

De allra flesta (> 85%) som smittas blir lindrigt sjuka med luftvägssymtom som går över av sig själva. Barn blir mycket lindrigt sjuka. Hos några få ser man en allvarlig bild. Dessa är i stort sett alltid gamla och/eller har grundsjukdomar som ger dem nedsatt förmåga att bekämpa viruset. Hur höga dödstalen är, är det svårt att veta: i Kina registrerade man länge bara svårt sjuka personer. Vi tror att de haft fler smittade än de som finns i de officiella siffrorna.

LÄS MER: 1177 tvingas ta in extrapersonal – på grund av oro för coronavirus

Hur farligt är viruset vid nedsatt immunförsvar?

Man bör prata med sin behandlande läkare om man är orolig. Vi vet inte tillräckligt om vilka grupper som är extra utsatta för svår infektion av det nya coronaviruset och i vilken utsträckning dessa personer är utsatta. Det man har rapporterat i en studie från Kina är att äldre personer och särskilt de med hjärt- kärlsjukdom, diabetes, kronisk lungsjukdom och högt blodtryck är överrepresenterade bland de svåra fallen. Studien visar också att det trots allt, bara är en mycket liten andel av dessa grupper som drabbas av svår infektion. Välinställd diabetes hos i övrigt frisk person räknas inte in.

Ska man avboka den planerade Tysklandsresan?

Tyskland har hittills framför allt fall som importerats utifrån, och andra som smittats av dessa. Man har enligt de uppgifter vi får ingen allmän samhällsspridning. Läget kan dock ändra sig fort, så kolla på hemsidorna enligt nedan eller UD när resan närmar sig. UD avråder inte från resor i nuläget.

Finns det risk att stora evenemang blir inställda på grund av särskilda rekommendationer?

Om vi skulle få eller riskera en samhällsspridning kan nationella myndigheter besluta att ställa in stora evenemang där risk för smittspridning finns. Just nu är vi inte i det läget, men det bedöms kontinuerligt. Kommuner och privata aktörer kan på eget initiativ ställa in evenemang de är ansvariga för.

Får man något skydd mot viruset av en ansiktsmask?

Nej, den typ av ansiktsmask man köper på apotek och liknande är inte gjort för att skydda mot droppsmitta från en annan person. Det kan däremot skydda andra från att få sekret från min hosta eller nysning om jag skulle vara sjuk. Dock varar det skyddet inte mer än några minuter. Vårdpersonal och andra som tar hand om en smittsam patient får ha andra munskydd med effekt. Vi har i nuläget ingen spridning av smitta i samhället, så att man kan träffa på smittan var som helst. Vi har enstaka importerade fall, där vi hittat några sjuka i patientens närmiljö (familj och liknande nära kontakter).

Varför får coronaviruset ett namn, och vad står egentligen SARS-Cov-2 för?

Alla nyupptäckta virus, bakterier och svampar får ett namn. Detta gäller speciellt om de orsakar utbrott av sjukdom. SARS Cov-1 (Severe acute respiraory syndrome) var ett virus som upptäcktes i Sydostasien och spreds över världen runt 2003. Det gav många allvarliga fall, och spreds med resenärer till olika länder. Sverige hade inga fall. Viruset har sedan inte lett till fler sjukdomsfall. SARS-Cov-2 är släkt med det första viruset, men har ändå andra egenskaper.

Kommer vi minnas coronaviruset om, låt oss säga, tre år, eller kommer det försvinna i virus- och mediebruset så fort sista fallet är botat?

Jag tror att man kommer att minnas detta virus, precis som man minns SARS-Cov-1. När ett helt nytt virus plötsligt kommer fram och sprids, och dessutom hos några orsakar allvarlig sjukdom, så finns det kvar i minnet.

Folkhälsomyndigheten frågor och svar